En este artículo, el siguiente punto de riesgo, según la WSAVA, que vamos a analizar, es otro sobre los que se incide bastante en los estudios científicos acerca de este tema: El riesgo de insuficiencia o exceso nutricional en la dieta BARF.


Blog especializado en dietética, nutrición y alimentación felina y canina
Información sobre comportamiento, trastornos y espacios adaptados para animales domésticos

Insuficiencia o exceso nutricional: La cruda realidad de la dieta BARF (3)

En este artículo, el siguiente punto de riesgo, según la WSAVA, que vamos a analizar, es otro sobre los que se incide bastante en los estudios científicos acerca de este tema: El riesgo de insuficiencia o exceso nutricional en la dieta BARF.

Insuficiencia nutricional, ¿exclusivo de dietas BARF?

Son muchos los estudios que advierten de las insuficiencias nutricionales en las dietas crudas:

“Nevertheless, nutritional imbalances are common in BARF diets.”

The fecal microbiome and metabolome differs between dogs fed bones and raw food (BARF) diets and dogs fed commercial diets

“While all raw meat based diets were adequate sources of linolenic aced, none of the diets met the linoleic acid concentrations recommended by the NRC. Additional deficiencies were observed for EPA, DHA and arachidonic acid. “
“We observed that a majority of whole prey samples had mineral (K, NA, Cl, Mg, Cu, Mn, Zn) concentrations below recommendations by AAFCO for domestic cats.”

Nutritional evaluation of raw meat and whole prey diets for domestic and exotic cats

“In addition to the nutritional imbalances of these diets, (…)”

Raw meat diets

“There are documented risks associated with raw feeding, principally malnutrition (inexpert formulation and testing of diets) and infection affecting pets and/or household members.”

Raw diets for dogs and cats: A review, with particular reference to microbiological hazards

Es llamativo que incidan tanto en las supuestas deficiencias de las dietas BARF, cuando en el mundo de los piensos tenemos muchísimos ejemplos de variedades de mala calidad que a medio/largo plazo derivan en patologías de distinto tipo como diabetes, problemas renales, obesidad, etc… En los artículos Piensos de marca blanca y Piensos de supermercado tienes algunos ejemplos analizados.

Por suerte, otra parte de la comunidad veterinaria ha investigado este punto aplicado a otros tipos de alimentación, y, como indicaba antes, también advierten de la existencia de insuficiencias nutricionales tanto en piensos como en comida húmeda comerciales y el impacto negativo en su salud si se les alimenta exclusivamente de esas variedades de alimento durante un período extenso de tiempo, desmintiendo que sea un riesgo exclusivo de las dietas crudas:

“A recently published study from the University of Nottingham highlights the non-compliance of a range of popular cooked pet foods sold in the UK under FEDIAF Guidelines – 94% of wet foods and 61% of dry foods were non-compliant with EU guidelines [46]. The study concludes that if fed exclusively and over an extended period of time a number of these pet foods could impact negatively on the health of companion animals.”

RFVS: Declaración de posición sobre las dietas crudas

Excesos nutricionales, ¿exclusivo de dietas BARF?

Una patología “común” como derivada de administrar una dieta BARF es el hipertiroidismo. Esta patología puede presentarse cuando utilizamos cuellos con las glándulas tiroideas de pollos u otros animales en su comida diaria. La solución para evitar que el animal padezca hipertiroidismo es muy fácil: No hay problema en seguir utilizando los cuellos para su alimentación diaria, pero siendo ése el caso, asegurándonos de retirar las glándulas tiroideas.

“In terms of nutritional excess, the only reports for excessive nutrients from an RMBD is nutritional hyperthyroidism. Caused by the excessive feeding of thyroid gland to dogs in the form of necks from ruminant animals fed to dogs with the thyroid gland attached. This is easily resolved by only sourcing necks with the thyroid gland removed.”

RFVS: Declaración de posición sobre las dietas crudas

Ni siquiera una de las consideradas grandes marcas de pienso y de “calidad” como Hill’s, tan recomendada por los veterinarios, se libra de problemas en sus alimentos relacionados con la insuficiencia o, en este caso, excesos nutricionales: Exceso de vitamina D en varios de sus piensos o alimento enlatado.

“The recent Hills Pet Food recall for excessive levels of Vitamin D in a range of their foods, highlights the challenge of assuring pet food quality in a global food environment. Given the recent Hills recall, the Nottingham University study and the concern over novel ingredients relating to DCM in dogs, it is time as a profession to acknowledge the limitations of our current pet food model.”

RFVS: Declaración de posición sobre las dietas crudas

Como ya he comentado en multitud de artículos y publicaciones, el gato como carnívoro estricto no tiene ninguna necesidad de consumir cereales, ya que su organismo está optimizado para sacar la energía de las grasas o, en segundo lugar, de las proteínas que su cuerpo no ha utilizado para funciones de mantenimiento y reparación de tejidos.

Debido al alto contenido y exceso de cereales de la mayoría de los piensos, el almidón que no es utilizado para producir energía se guarda en el animal como grasa: Si sumamos el alto contenido de éste, y el bajo nivel de actividad de una gran parte de gatos por parte de sus cuidadores, todo esto ha ido desembocando en una epidemia de gatos obesos.

Desde 2002 se conocen estos datos, no obstante, las más grandes y conocidas marcas de pienso siguen ofreciendo sus productos basados en cereales y parte de la comunidad veterinaria recomendándolos.

“Cats as obligate carnivores they are metabolically programmed to utilise amino acids and fat rather than starch to produce energy. Additional starch in a cat’s diet is stored as fat [53]. We knew this in 2002 – sixteen years later we are facing an obesity epidemic.”

RFVS: Declaración de posición sobre las dietas crudas

El caso del desprestigio de los piensos sin cereales

Por otra parte, apartándonos un momento de las dietas BARF, en su día se publicaron unos estudios donde advertían del peligro para nuestros animales domésticos de los piensos grain free o sin cereales y la relación con la cardiomiopatía dilatada. Se creía que era un problema con los niveles de taurina debido al uso de patatas/guisantes/lentejas, en lugar de cereales, en la composición de este tipo de piensos:

“In July 2018, the FDA warned about a possible relationship between dilated cardiomyopathy (DCM) in dogs and the consumption of dog food formulated with potatoes and pulse ingredients. The Journal of Animal Science recently published a review article stating that adequate supply of taurine and/or precursors for taurine synthesis play an important role in preventing DCM [47]. The review states that bioavailability and digestibility are important considerations when formulating pet foods. The review concludes that dog food formulators should have a deep knowledge of processing methodologies and nutrient interactions, beyond meeting AAFCO nutrient profiles and should not carelessly follow unsubstantiated market trends.”

RFVS: Declaración de posición sobre las dietas crudas

Esta relación entre los piensos sin cereales y la cardiomiopatía dilatada fue descartada por la comunidad veterinaria en 2020, donde se concluyó que esta enfermedad es hereditaria y no relacionada con el consumo de una dieta sin cereales pero con patata/lentejas/guisantes.

Una parte de los veterinarios aprovechó y sigue aprovechando esos estudios descartados, para seguir invalidando los piensos grain free y recomendando los piensos a tope de cereales de las “grandes” marcas, provocando la desinformación de los usuarios. Qué cosas, tan actualizados para unos estudios y tan poco para otros, ya sean sobre piensos grain free o dietas BARF 😉

“Dilated cardiomyopathy (DCM) in dogs is largely an inherited disease and not the result of a grain-free or legume-rich diet.”

Grain-free diets not linked to DCM in dogs, research review finds

La falta de guías nutricionales aplicadas a la dieta BARF

Algunos de los estudios que advierten de las deficiencias nutricionales de la dieta BARF también plasman la falta de estudio en el análisis nutricional de las fuentes utilizadas para la preparación de este tipo de alimento, es decir: El aporte nutricional de carnes, vísceras, huesos carnosos, etc. Para que nos entendamos, se critica que las dietas crudas no son nutricionalmente balanceadas pero tampoco se sabe cómo medir el valor nutricional de sus ingredientes aplicado a este tipo de dieta.

“Nutrient analysis of raw meat sources is necessary for proper diet formulation. Although the raw meat diets studied herein were simple in ingredient composition and highly digestible, nutrient composition of the diets was variable.”

“We observed that a majority of whole prey samples had mineral (K, NA, Cl, Mg, Cu, Mn, Zn) concentrations below recommendations by AAFCO for domestic cats.”

Nutritional evaluation of raw meat and whole prey diets for domestic and exotic cats

“In the absence of feeding studies for many (if not most) raw diets compounded to be nutritionally balanced, issues of bioavailability pose a further risk of deficiency”

Raw diets for dogs and cats: A review, with particular reference to microbiological hazards

¿Contradictorio, verdad? Además, se basan en las recomendaciones de la AAFCO (American Association of Food Control Officers) o de la FEDIAF (European Pet Food Industry Federation) a la hora de valorar la composición analítica de este tipo de dieta, cuando la misma FEDIAF reconoce que sus guías fueron desarrolladas para asesorar en el balance nutricional de alimentos altamente procesados o de comida enlatada que incorpora suplementos artificiales, por lo que no son aplicables a dietas BARF. También indica que para este tipo de caso, el alimento puede ser adecuado y seguro, aún estando los niveles nutricionales fuera de las recomendaciones de sus guías, si la empresa que la comercializa proporciona la justificación adecuada.

“The FEDIAF recognises that its guidelines were developed in order to assess the nutritional adequacy of highly processed, manufactured cooked food that incorporates artificial supplementation. The FEDIAF acknowledges that its guidelines are not applicable to a species-appropriate diet of raw meaty bones and as such FEDIAF states that ‘pet foods can be adequate and safe when nutrient levels are outside the recommendations in this guide based on the manufacturer’s substantiation of nutritional adequacy and safety’.”

RFVS: Declaración de posición sobre las dietas crudas

Esto significa, que son necesarias nuevas guías que aseguren la seguridad y el aporte nutricional correcto en las dietas BARF y que no es correcto aplicar los valores de las guías que están enfocadas a alimentos cocinados a altas temperaturas como el pienso.

Los cuidadores simplificamos las recetas BARF preparadas en casa

Otro de los riesgos señalados de alimentar a perros y gatos con dietas BARF, esta vez recae sobre los cuidadores: Los estudios señalan que es posible que los cuidadores tengamos tendencia a simplificar las recetas en el caso en el que seamos nosotros quienes preparemos sus “menús”. O bien, porque llevamos mucho tiempo preparándolos, o por olvido o por comodidad, así como que prescindamos de algunos ingredientes o que relajemos las proporciones necesarias.

También se señala, que esto puede pasar si la totalidad de ingredientes no están disponibles o si no son de la calidad esperada. Este punto me da la risa, ojalá fuesen tan críticos con la calidad de los ingredientes de la mayoría de los piensos cargados de cereales, donde el único contenido cárnico que llevan son subproductos no aptos para el consumo humano.

“Owners can also be tempted to simplify recipes, and ingredients may be poorly defined in the recipe, locally unavailable or of varying quality. There are a few case report studies of clinical nutritional disease associated with raw feeding.”

Raw diets for dogs and cats: A review, with particular reference to microbiological hazards

“Home-prepared pet foods, raw or cooked, can be unbalanced. The RFVS believes that raw pet food manufacturers and the pet owning public need the knowledge and guidance of vets who endorse RMBDs.”

RFVS: Declaración de posición sobre las dietas crudas

Este riesgo tampoco es exclusivo de la dieta BARF. ¿Cuántos cuidadores alimentan a sus perros / gatos con las sobras de la comida diaria de la familia humana? Macarrones, arroces, y similares. Platos basados en carbohidratos con muy poco contenido en carne/pescado (por ejemplo, el muslito de pollo de la paella, es raro que llegue al perro…) que no son equilibrados ni óptimos para carnívoros. El día que no hay sobras suficientes, se le pone un plato de pienso al animal, normalmente de los cargados de cereales, por desgracia.

La solución a ésto, sugerida por la RFVS, es que la comunidad veterinaria especializada en nutrición y en dietas crudas, cree y proporcione guías acerca de este tipo de alimentación para que los cuidadores puedan preparar menús caseros seguros y para asegurar que las empresas productoras de alimento BARF que sigan estas guías, también comercialicen un alimento seguro y equilibrado. En general, al igual que concluíamos en el punto anterior, hay una gran falta de guías y recomendaciones adaptadas a la dieta BARF.

Proceso de gestión de los alimentos BARF por parte de empresas españolas (I)

He contactado con algunas de las empresas españolas que comercializan alimento crudo para gatos y perros. Estas empresas comercializan tanto menús completos como huesos carnosos, carnes y distintos complementos con los que preparar nosotros mismos la comida desde casa. Una parte de las preguntas que les he planteado están relacionadas con el balance nutricional del alimento crudo que comercializan, de esta forma podemos conocer cuáles son los controles y prácticas que realizan estas empresas en el territorio español.

Petkis (link)

¿Quién está detrás de controlar y asegurar el balance nutricional de vuestros productos?
El balance nutricional nos lo indica el laboratorio, analizamos nuestros productos y nos indica la cantidad de proteínas, minerales, vitaminas y demás componentes nutricionales de nuestros productos.

¿Cómo aseguráis que vuestros menús completos son nutricionalmente balanceados y no existen déficits ni excesos?
Para asegurarnos de que no existen déficits ni excesos calculamos las dietas en base a los porcentajes que los nutricionistas aconsejan. En base a los últimos conocimientos arrojados por la ciencia, y en base a los resultados que los laboratorios nos ofrecen.
Después, nuestros clientes corroboran con analíticas y la salud de sus animales que la información previa recogida efectivamente era la acertada.

Puromenu (link)

¿Quién está detrás de controlar y asegurar el balance nutricional de vuestros productos?
Como parte de nuestro equipo tenemos un veterinario especializado en formulación y dos nutricionistas certificados. Seguimos el estándar nutricional NRC.

¿Cómo aseguráis que vuestros menús completos son nutricionalmente balanceados y no existen déficits ni excesos?
Seguimos el estándar nutricional NRC, que prescribe valores mínimos en macro y micronutrientes. Si hay peligro de exceso también prescribe niveles máximos.

Desde aquí, agradecer de nuevo a las marcas el tiempo dedicado por contestar las preguntas que forman parte de esta guía 🙂

En el próximo artículo, analizaremos qué dicen los estudios científicos acerca del siguiente punto conflictivo en la dieta BARF.

Fuentes utilizadas para la creación de este artículo

  • The fecal microbiome and metabolome differs between dogs fed bones and raw food (BARF) diets and dogs fed commercial diets (Schmidt, Unterer, Kölle)
  • Raw diets for dogs and cats: A review, with particular reference to microbiological hazards (Davies, Lawes, Wales)
  • Raw meat diets (Tufts University: Cummings School of Veterinary Medicine)
  • Nutritional evaluation of raw meat and whole prey diets for domestic and exotic cats (Kerr)
  • RFVS: Declaración de posición sobre las dietas crudas (link)
  • Grain-free diets not linked to DCM in dogs, research review finds (link)


En el post de hoy presentamos a AUSTIN, ALADDIN, SUC y SISU, todos buscan a su familia definitiva, ¿Podrías ser tú? Ayúdanos a difundir sus casos para que encuentren su deseado hogar 🙂

Comparte este artículo en redes sociales