En el artículo anterior, presentaba una introducción a qué han demostrado las investigaciones científicas acerca de la dieta BARF para animales domésticos como el gato y el perro. En este nuevo artículo, vamos a centrarnos en el punto “Beneficios en la salud demostrados”.


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Beneficios en la salud: La cruda realidad de la dieta BARF (2)

En el artículo anterior, presentaba una introducción a qué han demostrado las investigaciones científicas acerca de la dieta BARF para animales domésticos como el gato y el perro. En este nuevo artículo, vamos a centrarnos en el punto “Beneficios en la salud demostrados”.

No voy a mentir, preparar esta serie de artículos ha sido largo y bastante complicado, debido a la falta, en general, de estudios científicos aplicados a la dieta BARF en comparación con otros tipos de alimentación más populares. 

He tenido que urgar mucho, ya que la mayoría de los estudios que encontraba, se centraban en el punto del alto riesgo de contaminación en alimentos crudos, pero muy pocos hablaban sobre qué beneficios aporta esta dieta en la salud de nuestros animales en comparación con otras dietas. Encontrar este comentario en un estudio de 2018 (y otros cuantos), la verdad es que en cierta manera me consoló, ya que me confirmaba que no existía demasiado material:

“While many studies have focused on transmission of pathogens via contaminated meat and on nutritional imbalances, only few studies have evaluated the effect of BARF diets on the fecal microbiome and metabolome.”

The fecal microbiome and metabolome differs between dogs fed bones and raw food (BARF) diets and dogs fed commercial diets

¿Qué es la microbiota?

Un término que va a repetirse en este artículo es el de la microbiota. 

La microbiota es lo que comúnmente conocemos como la flora intestinal, la cuál está compuesta por un conjunto de bacterias y microorganismos vivos que se encuentran en el intestino. Se considera que un signo de flora intestinal sana, es la que tiene una alta y balanceada diversidad bacteriana.

“As lower bacterial diversity and great shifts in commensal bacteria are often present in inflammatory bowel diseases, it suggests that a balanced gut microbiota is important for maintaining host health.”

Faecal microbiot of domestic cats fed raw whole chicks v. an extruded chicken-based-diet

Digestibilidad y 💩

Si en algo parecen coincidir todos los estudios y guías alimentarias desde hace más de 10 años es en la mayor digestibilidad del alimento y calidad de las cacas (es un poco raro el concepto de calidad en cacas, pero tú ya me entiendes 😂) en una dieta BARF en comparación con una dieta basada en pienso:

“Las carnes crudas pueden ser más digeribles que los alimentos comerciales secos o enlatados para mascotas, pero también las dietas caseras.”

WSAVA: Preguntas frecuentes y mitos

En la dieta BARF, el número de veces que el animal acude al WC (por aguas mayores 😂) disminuye, así como el volumen o tamaño de sus cacas, esto es debido a que aprovecha mejor el contenido y nutrientes del alimento, por lo tanto los deshechos son menores:

“Food intake and fecal output were greater when cats consumed the kibble diet.
Protein digestibility was higher when cats were fed the raw diet vs the kibble diet.”

Influence of feeding raw or extruded feline diets on nutrient digestibility and nitrogen metabolism of African wildcats (Felis lybica)

En cambio, cuando comparamos la digestibilidad entre una dieta nutricionalmente balanceada cruda y una cocinada, su digestibilidad es muy similar:

“One recent study in cats did show a small increase in digestibility from a raw beef-based diet compared to a commercial extruded diet. However, there was no difference in digestibility between the raw meat diet and a cooked meat diet, suggesting that the difference was not the result of the diet being raw.”

Raw meat diets (Tufts University: Cummings School of Veterinary Medicine)

Un estudio muy completo acerca de este tema de 2019, profundiza más y además de confirmar de nuevo que tanto la digestibilidad, el aprovechamiento del alimento y la calidad de las cacas es mayor en la dieta BARF, añade que la inclusión de un pequeño porcentaje de fibra decrementaría muy muy poco la digestibilidad de la dieta BARF en comparación con el pienso (importante en caso de animales con problemas de estreñimiento u otras patologías digestivas en las que sea beneficioso un aporte extra de fibra):

“The raw diet had higher apparent digestibility of dry matter, gross energy, protein and fat in this study, in agreement with other studies conducted in domestic cats, sand cats and domestic dogs. Previous studies have shown that fibre reduces digestibility (…). However, it is interesting to note the inclusion of 10% dietary fibre (dry matter basis) did not decrease dry matter digestibility by a similar amount. Instead, dry matter digestibility was only decreased by 3%, which suggests that even an obligate carnivore like the domestic cat can harbour a gut bacteriome that efficiently utilises non-digestible carbohydrates.”

“We observed that faecal score was improved in the Raw dietary treatment. The cats fed fibre-containg diets (kibble and raw + fibre) defecated 3 times more frequently and produced a larger volume of faeces (…). The decrease in faecal output and lower number of defecations observed with the Raw diet is most likely due to the highly digestible nature of the diet.”

Addition of plant dietary fibre to a raw red meat high protein, high fat diet, alters the faecal bacteriome and organic acid profiles of the domestic cat (Felis catus)

El estudio continúa explicando que la diversidad de la microbiota de los animales que se alimentaron de BARF en comparación con los que se alimentaron de pienso seguía siendo alta aunque presentaba cambios en el tipo de microorganismos y bacterias presentes. Pero a día de hoy, se siguen sin tener datos y se necesita más investigación acerca de qué tipo de diversidad bacteriana es mejor, o si en realidad no afectaría ni positiva ni negativamente un tipo de diversidad u otro.

“Alpha diversity of the raw diet was not significantly lower than that of the kibble and despite shifts in the microbiome, significant changes to individual organic acid concentrations were not observed. Although the health consequences of changes in organic acids, microbial community composition and dietary fibre requirement remains to be determined in cats.”

Addition of plant dietary fibre to a raw red meat high protein, high fat diet, alters the faecal bacteriome and organic acid profiles of the domestic cat (Felis catus)

Otro estudio de 2019, apunta que hubieron menos episodios de enfermedades infecciosas intestinales en los perros alimentados con dieta BARF, aunque el propio estudio lo pone en un segundo plano, ya que según los investigadores, estos datos fueron proporcionados por los cuidadores y en un número muy pequeño de casos. El mismo estudio comenta que “podría ser” que para animales concretos, la dieta BARF pueda ser beneficiosa en casos de intolerancias, o afecciones relacionadas con la inflamación del intestino o similares:

“Study noted significantly fewer episodes of extra-intestinal infectious disease among raw-fed dogs, but this was a secondary focus, using owner-reported data and with a modest number of cases.”

“Formal data on a limited number of apparently healthy individuals does not suggest an association between raw feeding and a reduction in periodic episodes of diarrhoea. Nonetheless, it is plausible that, for certain individuals and certain diets, raw feeding may lead to improvements in clinical signs relating to, for example, food intolerances, inflammatory bowel conditions and some other conditions in which dietary influences have been established.”

Raw diets for dogs and cats: A review, with particular reference to microbiological hazards

Por último, otra serie de estudios prueban la mejora en gatos que padecen enfermedades inflamatorias gastrointestinales al pasar a una dieta BARF. En el caso de los perros, se demostró que la ingestión de una dieta BARF incrementaba la presencia de una bacteria concreta en la flora intestinal lo que influía positivamente en perros con una microbiota disfuncional:

“In dogs suffering from gastrointestinal disease, one recent study has highlighted the difference in the make-up of the microbiome between a healthy and a sick animal [20]. In dogs suffering from inflammatory bowel disease, bacterial groups within the phylum Fusobacteria have been reported to decrease in the gut [19]. Studies have shown that feeding raw meat to dogs increases the same phylum in the gut, making an RMBD a positive influence to improve a dysfunctional microbiome.”

“In cats we observe that the alarming array of inflammatory gastrointestinal diseases clinically improve in response to an RMBD.”

RFVS: Declaración de posición sobre las dietas crudas

Sarro y enfermedades periodontales

Otro punto en el que coinciden los estudios que he analizado es la reducción en la formación de sarro en los animales que consumen dieta BARF, por el efecto limpiador al roer los huesos, pero no se ha demostrado que esta dieta derive en un menor desarrollo de enfermedades periodontales (de las encías):

“Claims for improved oral health in diets with raw bones find support in studies showing less calculus among feral or wild dogs and cats yet, on balance, the limited published evidence does not support claims of reduced periodontal disease with raw feeding.”

Raw diets for dogs and cats: A review, with particular reference to microbiological hazards

“Si bien los dientes pueden parecer más limpios y tener menos acumulación de sarro cuando las mascotas son alimentadas con huesos o masticables de colágeno, no hay diferencia en la presencia de enfermedad de las encías entre los perros alimentados con carne cruda y huesos y aquellos alimentados con dietas secas y enlatadas más convencionales.”

WSAVA: Preguntas frecuentes y mitos

“There’s still no evidence in relation to periodontal disease, more research is needed.”

RFVS: Declaración de posición sobre las dietas crudas

Beneficios en la prevención y el tratamiento de otras patologías

Según uno de los estudios que he citado anteriormente de 2019, afirman que a parte de las mejoras en digestibilidad y en formación de sarro, eso es todo lo que la dieta BARF puede ofrecer como beneficioso en comparación con otros tipos de alimentación como el pienso, otros supuestos beneficios son “anecdóticos” u “opinionables”:

“Therefore, aside from some plausible claims for better digestibility and stool quality, the various health claims made for raw feeding remain a mixture of anecdote and opinion, not backed by relevant data. This situation is reflected in critical reviews and in advice provided by professional bodies (the American Veterinary Medical Association and World Small Animal Veterinary Association among them)”

“What appears less plausible, from a scientific standpoint, are the very broad benefits claimed for raw feeding (without formal evidence) with respect to an extensive range of inflammatory, infectious, neoplastic, endocrine, behavioural and other conditions.”

Raw diets for dogs and cats: A review, with particular reference to microbiological hazards

Sin embargo, existen un número de estudios que han probado que la dieta BARF es beneficiosa en estos casos:

  • Para controlar atopías (intolerancias, alergias) sin el uso de medicamentos a largo plazo.
  • Como tratamiento para enfermedades del tracto urinario felino junto con el uso de medicamentos a corto plazo.
  • La diabetes puede ser revertida si es detectada de forma precoz.
  • Combatir la obesidad: Bajar de peso al animal con este tipo de dieta es relativamente fácil.
  • Mejora en el pelaje y en los niveles de actividad.
  • El uso de dietas cetogénicas crudas se ha probado que mejora los síntomas en perros con cáncer y en perros con epilepsia.
  • Disminuye el riesgo de formación de cristales de oxalato cálcico en perros.

“As a result of feeding a species-appropriate RMBD we observe the resolution of an array of immune-mediated disorders. Atopy can be manageable without the long-term use of pharmaceutical drugs. In cats we observe that the alarming array of inflammatory gastrointestinal diseases clinically improve in response to an RMBD. Feline lower urinary tract disease (FLUTD) can be addressed long term with an RMBD in conjunction with short-term medical management. In both cats and dogs, diabetes can be reversed if caught early. Weight loss is easy. Anecdotally it appears that effective preventive strategies to reduce the epidemic of pet obesity are in our hands when we recommend an RMBD.

Digestibility studies support the improvement seen in coat quality and energy levels, given that nutrient absorption is improved on an RMBD. Digestibility of crude protein and fat is improved in raw foods compared to dry practical pet foods.

A raw ketogenic diet (high fat, adequate protein, very low carbohydrate) is found to be effective in improving outcomes for dogs with cancer. A ketogenic diet supplies energy in the form of fat and protein which ensures stable blood glucose, improves insulin sensitivity and reduces inflammation.

A ketogenic diet may be able to improve some of these behaviours, and provide potentially anxiolytic effects on dogs with idiopathic epilepsy.

The positive effect of a raw diet was reported in relation to the formation of calcium oxalate uroliths [30]. Lower calcium excretion was found in the urine of dogs eating a commercial RMBD, compared with excretion in dogs eating a commercial dry extruded diet. The RMBD contained half as much calcium, less than a third as much sodium and considerably more water than did the dry extruded diet.

An initial analysis of the DogRisk data has revealed a decrease in the incidence of atopy and allergy in dogs that eat RMBDs [33]. It appears that an RMBD fed at a young age has a positive influence on reducing the incidence of atopy in the population.”

RFVS: Declaración de posición sobre las dietas crudas

No es ningún tipo de magia, tres de los elementos clave de la dieta BARF y que inciden en estos beneficios son el gran aporte de agua que es como mínimo del 60% (imprescindible para prevenir patologías renales o del tracto urinario), el bajo índice de hidratos de carbono (imprescindible para prevenir la obesidad y diabetes) y el bajísimo o nulo nivel de procesado en comparación con una dieta a base de pienso (cuánto menos procesado, mejor digestibilidad y menos propensión a intolerancias o alergias alimentarias).

En el próximo artículo, analizaremos qué dicen los estudios científicos acerca del siguiente punto conflictivo en la dieta BARF.

Fuentes utilizadas para la creación de este artículo

  • Faecal microbiot of domestic cats fed raw whole chicks v. an extruded chicken-based-diet (Kerr, Dowd, Swanson)
  • The fecal microbiome and metabolome differs between dogs fed bones and raw food (BARF) diets and dogs fed commercial diets (Schmidt, Unterer, Kölle)
  • WSAVA: Preguntas frecuentes y mitos (link)
  • Influence of feeding raw or extruded feline diets on nutrient digestibility and nitrogen metabolism of African wildcats (Felis lybica) (Vester, Burke, Liu, Dikeman, Simmons, Swanson)
  • Raw meat diets (Tufts University: Cummings School of Veterinary Medicine)
  • Addition of plant dietary fibre to a raw red meat high protein, high fat diet, alters the faecal bacteriome and organic acid profiles of the domestic cat (Felis catus) (Butowski, Thomas, Bermingham)
  • Raw diets for dogs and cats: A review, with particular reference to microbiological hazards (Davies, Lawes, Wales)
  • RFVS: Declaración de posición sobre las dietas crudas (link)


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